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Pinterest希伯尔曼漂亮的网站疲惫的CEO

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来源: 作者: 2019-05-17 14:09:52

Pinterest CEO希伯尔曼(腾讯科技配图)

北京时间9月17日消息,据国外媒体报道,炙手可热的图片社交网站Pinterest开创了全新的网络设计,并有可能成为最伟大的销售引擎。近日,Pinterest公司CEO本-希伯尔曼(Ben Silbermann)罕见地接受了记者的采访。尽管这家网站已具备了盈利的巨大潜能,但是希伯尔曼的注意力仍然放在赚钱之外。

漂亮的网站,疲惫的CEO

对于一个运营如此漂亮网站的人来说,本-希伯尔曼本人看起来非常糟糕:疲倦、无力的眼睛下面是明显的眼袋;他的双肩沉沉地垂着;他的衬衫皱巴巴的;他的头发凌乱不堪。当他说话时,声音很轻,常常会被别人的谈话声淹没。当他活动时,他给人的感觉就好像马拉松长跑者在大赛前夕努力想要保存最后的每一点精力。

“我感到心力交瘁。”这位30岁的热门图片社交网站Pinterest的CEO说着,随时准备拿起办公桌上的面碗扒拉几口。希伯尔曼通常每天早晨7:00赶去上班,然后马不停蹄地一直忙到吃晚饭。他唯一的放松时刻就是在黎明前将他刚出生不久的婴儿马克斯抱在怀中,然后打开他的笔记本电脑查看电子邮件。在7月初,也就是他的小宝宝出生前几周,希伯尔曼在全公司范围内宣布进入“高度戒备状态”,要求他的35名员工早出晚归,抓紧时间开发新的iPad和Android应用程序。他的目标就是促使公司不断地向前发展。他定制了一批体恤衫,并在胸前统一印上了“应用程序之夏”的字样,并切断了与公司外部所有人的联系,包括潜在的业务合作伙伴。

这就是Pinterest公司的生活状态,在今年初,它被宣布为史上发展最快的网络服务。据市场研究公司comScore的统计数据显示,在1月,Pinterest网站在美国的月独立访客数量超过了1000万;到4月,这个数字几乎翻了一番。

这种紧张的工作状态就是运营一家像Pinterest这样受人欢迎的网站所必须付出的代价。该网站因为具有突破性的设计而赢得了粉丝的青睐。Pinterest网站就像一个巨大的数字目录簿,里面充满了网络上最漂亮的照片。Pinterest用户将他们在网络上其他地方发现的照片拷贝过来,并存储在他们个人的名为“Pinboard”的Pinterest页面上。

乍一看起来,Pinterest网站就像无数其他社交媒体网站一样,是供人们分享照片并发布评论的地方。但是,希伯尔曼和联合创始人伊万-夏普(Evan Sharp)的精心设计,让该网站具有了无穷的魅力。他们摒弃了在网络上发布内容的繁文缛节,采用了全新的浏览方式。创造Pinboard就如同向世人宣告,这里一切美好的东西展示的就是我的风采或者我追求的风采。女孩子们利用Pinterest网站来策划他们的婚礼,小伙子们收藏各种漂亮的手表和自行车作为备选的礼物,新婚夫妇们为其新家添置家具。上面还有一些俊男美女的靓照。每个用户精选的照片都会出现在他的个人主页上。“当你打开Pinterest网站,”希伯尔曼谈起他的愿景时说,“你就感觉走进了一栋装满你喜欢的东西的大楼里。里面的任何东西都是为你精心挑选出来的。”换而言之,它就像一个商店,里面的每一件产品都是根据你的需求、梦想和愿望度身定做的。

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希伯尔曼(左)和联合创始人伊万-夏普(右)(腾讯科技配图)

在人们对这种以广告为基础的新兴业务模式深表质疑的时候,Pinterest网站的优雅设计和智能化的社交网络动态,让它点燃了互联网创造营收的巨大希望。在社交网络Facebook的10亿用户顽固抵御市场营销人员介入的时候,Pinterest网站的用户已打开了他们的钱包。“这将成为另一种形式的电子商务。”家装设计网络零售商One Kings Lane的首席营销官格雷格-方特(Greg Fant)说。接触到One Kings Lane的Pinterest用户做出购买行为的可能性是普通One Kings Lane购物者的三倍;对于One Kings Lane来说,Pinterest网站的推荐流量已超过了Facebook。当Pinterest网站的用户看到照片时,他们就会点击原网站,并购买相关的物品。根据电子商务公司RichRelevance的研究结果,平均每个Pinterest用户带来的销售额约为180美元;相对而言,平均每个Facebook用户带来的销售额仅为80美元,平均每个Twitter用户带来的销售额仅为70美元。

但是,Pinterest网站并未从中得到什么。该公司正处于硅谷所谓的“营收前阶段”。但是,这并不意味着希伯尔曼从未考虑过从这种电子商务中分得一杯羹。“我们经常谈到这个问题。”一位不愿具名的Pinterest公司前员工说,“我们从不怀疑我们能够赚到很多钱。”希伯尔曼希望将注意力放到赚钱以外的地方,这位员工并不认同。

引人共鸣的用户体验

在7月底,笔者和希伯尔曼在“应用程序之夏”期间见了个面——这是他首次允许一名记者在Pinterest公司内部呆上45分钟以上,也是他数月来首次接受记者采访。这个时候,他又招聘了25名员工,而且他的公司还有几个星期就要发布它开发的新应用程序了。这家公司刚刚搬到了一个更大的新办公室,它位于美国旧金山苏玛区。希伯尔曼已开始洽谈新的租赁协议,准备再租下隔壁6万平方英尺的办公空间,以容纳数百个新的员工。“现在很忙,但是发展势头不错。”希伯尔曼说。这个敏感、深沉的男人长着一张孩子气的脸,而且举止文静。即使面对最严厉的批评,他也能够安之若素,时常会冒出一句“我的天”,但却不含任何嘲讽之意。

Pinterest网站所做的工作解决了网络上“发现”的问题。一直以来,这是一个棘手的问题。比如说,你想给你的妈妈买一份礼物。不需要非常特别,只需要看起来不错就行。如果你在谷歌(微博)上搜索“母亲节好礼物”,或者“母亲节贵重而特别的礼物”,你往往得不到满意的结果。谷歌需要精心编排的请求信息才能够产生有效的结果。但是,如果你就像对着百货店售货员一样对着谷歌说话,它就会不知所措,无能为力。

你还可以求助网络零售店亚马逊,但是这也好不到哪里去。要在那里寻找你想要的礼物,你就必须翻来覆去地浏览菜单、目录和商户等无穷无尽的信息,而且还不断会有数千种各种价位的相互竞争的产品来诱惑你。“你花了三个小时才买到一个20美元的烤面包机。”斯沃斯摩尔学院的心理学教授、《选择的困境》一书的作者巴里-施瓦茨(Barry Schwartz)说。

“在电子商务网站上浏览商品要比在搜索引擎上搜索更加复杂。”手工艺品市场Etsy的产品体验主管乐兰德-雷奇思(Leland Rechis)说,“亚马逊和谷歌尤其不擅长浏览。”这两家互联网巨头在这方面的失败也不全是他们的错。互联网的架构应该承担部分的责任。网络是由一系列非常具体的菜单组成的,它不具有人类思维的跳跃性,这就使得购物中心卖主与顾问之间经常发生的毫无关联性的跳跃性对话在网络上不可能实现。与之形成鲜明对比的是,很多全球利润最高的零售商,例如苹果和Trader Joe’s,往往是通过为其顾客精选少量产品而获得成功的。

Pinterest网站的成功之处在于它的用户体验首次得到了人们的共鸣。施瓦茨批评网络让选择过程变得更加复杂了。但是,当笔者提及Pinterest网站时,他感到非常兴奋。“有支付能力的人通常会在精品店里购物。Pinterest网站给我的印象就是如此。不同的是,精心挑选这些商品的人是你的朋友。它获得像现在这样爆炸式的增长,我一点也不感到奇怪。”

从小爱好收集虫子的企业家

对于这个困扰了整整两代网络设计者的问题,希伯尔曼最终找到了答案。他的成功正是硅谷典型的美国梦,可让每一个到这里“掘金”的后来人都能得到启发。希伯尔曼出生于美国爱荷华州得梅因一个医生家庭——他的父母开了一家眼科诊所,他的两个妹妹也都是医生。他在较大的公立学校念高中,在学校时,他演奏大提琴,而且是全国有竞争力的辩手。读高三时,希伯尔曼在久负盛名的科学研究机构(Research Science Institute)赢得了一席之地,这是美国麻省理工学院和国防部资助的一个学术项目。他认定自己也将会成为一名医生。

希伯尔曼被耶鲁大学录取了,他花了两年时间选修科学课以及准备医学院入学考试。后来,他改变了主意,认为从商才是他喜欢的事情。他给自己买了一个皮制的公文包,整理了一份简历,然后用大四一年的时间到处应聘咨询类的工作。毕业后,他进入了美国华盛顿特区一家较大的管理咨询公司Corporate Executive Board。

他极力想成为一名优秀的顾问,但是不久,他的兴趣又开始转移了。时值2005年左右社交网络兴起之时,希伯尔曼开始大量阅读技术博客,并关注当时的创业公司Digg、MySpace、YouTube和Facebook。他对于互联网将人们围绕新的兴趣或观点组织起来的潜力感到着迷。“令我感到兴奋的是互联网拉近了人们之间的距离。”他说,“虽然一些人可能在爱荷华州农村长大,但是他们可能会因为视频网站YouTube而迷上霹雳舞。这是一种简单而又深刻的思想。”

随着希伯尔曼的阅读量增大,他开始相信他正在错过他这个时代的精彩故事。他的同行们正在打造改变世界的公司。而他在做什么呢?“这种挫折感非常强烈。”希伯尔曼回忆说。于是,他与女友一起辞掉了工作,搬到了西部。在2006年底,他得到了一个为谷歌广告部门做客服的机会——就希伯尔曼来说,这是一个小小的奇迹,因为他没有任何技术背景。他在谷歌工作了两年,然后于2008年辞职创办了自己的公司。

希伯尔曼的首个产品是一款名为Tote的购物应用程序,是与其大学好友保罗-希亚拉(Paul Sciarra)一起推出的。他的合作伙伴成功募集到了一定的种子资金,希伯尔曼花费了一年的时间来优化这款应用程序。Tote最终没有火起来,但是它揭示了一些有趣的现象:人们不是利用希伯尔曼的应用程序来购买产品,而是利用它来给他们自己发送产品图片,以供日后浏览。

这让希伯尔曼怦然心动,因为他自己就一直是一位收藏家。如果你问他创办Pinterest网站的最初灵感是什么,他总会提到他童年时代收集小虫子的爱好。“我真的很喜爱昆虫。”他说,“包括各种各样的昆虫:苍蝇、蚱蜢和象鼻虫等等。”他会将它们钉到一个硬纸板上、风干它们,并给它们加上标签,最后把它们放到一个小的黑盒子里,从而打造属于自己的自然历史博物馆。但是,这一切似乎与他创建Pinterest网站并无多大关联。当笔者疑惑地问希伯尔曼时,他只是笑笑,说,“我从小在中西部长大。”

在2009年秋,由于希伯尔曼仍想努力将Tote变成一项业务,于是他约见了美国哥伦比亚大学建筑研究生院的学生伊万-夏普。他们因为对于信息图表的共同兴趣而走到了一起。然后,他们谈到了收藏。希伯尔曼认为,(图书、服装或昆虫的)数字收藏可能一种表达自我的有力媒介。于是,他放弃了Tote,开始与希亚拉和夏普合作开发这种新的东西。

也许,他将Pinterest网站的创建归功于他在中西部长大的背景,或者用一位早期投资者的话说,归功于他在谷歌默默无闻的工作。但是,希伯尔曼一个最大的优点就是:作为企业家,他能够超越互联网企业家有时候狭隘的思想,看到更长远的东西。社交网络在很大程度上是建立在这样一种假设上,即人们都希望成为创造者——Facebook和Instagram让每个人都成为了摄影师;YouTube让每个人都成为了电影制作人;Twitter让每个人都成为了消息发布者。但是,希伯尔曼并不认为人们永远希望用这种方式来表达自我。“大多数人并没有什么智慧之语要在Twitter上说一说,也没有什么令人感兴趣的东西放在Facebook上。但是,有一少部分人是真正令人感兴趣的人。”他说,“他们对于图书或家具或设计拥有自己独到的品味,但是却苦于没有地方可以与人分享。”

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